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CDC: Uso de mascarillas podría prevenir contagio de COVID-19

Funcionarios de la agencia fueron influenciados por un estudio reciente de investigadores japoneses que utilizaron cabezas de maniquíes y respiradores artificiales para simular la propagación de partículas de coronavirus por el aire, y evaluar la eficacia de las mascarillas para impedir la transmisión.

El estudio confirmó los resultados de investigaciones previas de que las mascarillas funcionan mejor cuando son utilizadas por una persona infectada que podría propagar el virus tosiendo, estornudando o hablando. La mascarilla bloquea aproximadamente 60% de las partículas de virus que salen de una persona infectada, según el estudio.

Pero los investigadores también encontraron que había un beneficio si una persona no infectada se encontrara en forma desafortunada cerca de una contagiada y que no llevara mascarilla. En este escenario, la cantidad de virus que la persona no infectada inhalaba se reducía en 37%, si usaba mascarilla.

Cuando ambas personas utilizaban mascarilla, el declive en la cantidad de partículas de virus que llegaban a la otra persona era de casi 70%.

El estudio no imitó perfectamente la mayoría de las situaciones del mundo real. Un ejemplo: las cabezas fueron situadas a menos de 1,80 metros (seis pies) entre ellas, y la cabeza exhalante hacía más una acción de tosido frecuente que una respiración ordinaria.

Pero Brooks dijo que otros estudios con situaciones del mundo real dejan entrever el valor de que todos utilicen mascarillas, como uno de clientes en una peluquería en Missouri, otro en un portaaviones estadounidense, y varios más que dieron seguimiento a infecciones y muertes en lugares donde era obligatorio el uso de mascarillas.

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